Kiedy ludzie myślą o Hibachi, myślą o japońskiej restauracji teppanyaki, która jest popularna wśród japońskich restauracji w Stanach Zjednoczonych. W dosłownym tłumaczeniu słowa „brązownik” słowo to odnosi się bardziej do narzędzia używanego do przygotowywania potraw niż do określonego stylu jedzenia. W przeszłości urządzenie było używane do gotowania potraw dopiero wiele wieków po jego wprowadzeniu, ponieważ pierwotnie był to grzejnik, którego Japończycy używali do spalania płonącego węgla drzewnego. Najwcześniejsze urządzenia były cylindryczne lub w kształcie pudełka z otwartym blatem. Zostały wykonane z materiałów żaroodpornych, takich jak drewno cyprysowe wyłożone gliną. Chociaż minęło wiele lat, zanim był używany jako urządzenie do gotowania, kojarzy się go z małymi kuchenkami lub żelaznymi kuchenkami w nowoczesnych japońskich restauracjach w Stanach Zjednoczonych.

Długa, bogata historia

Hibachi ma swoje korzenie już w 794 roku, kiedy pojawiły się pierwsze pisemne zapisy jego użycia. Te wczesne narzędzia grzewcze składały się z cyprysów wyłożonych gliną wystarczająco mocną, aby wytrzymać pożar. Jak w przypadku większości narzędzi, projekt poprawił się z czasem, a rzemieślnicy zaczęli robić je z ceramiki, metalu i innych materiałów żaroodpornych. W tym czasie z praktycznych urządzeń zamienili się również w elementy dekoracyjne z pomalowanymi powierzchniami i innymi dekoracjami. Choć pierwotnie były używane przez arystokratów i samurajów w Japonii, wszystkie klasy ludzi nie zajęły dużo czasu, aby zacząć korzystać z tych praktycznych urządzeń do generowania ciepła.

W stuleciach, w których zostały pierwotnie opracowane, miski grzewcze ewoluowały i zyskały nowe zastosowanie. Przed II wojną światową nadal były używane jako grzejniki, ale podczas wojny japońskie wojska używały ich jako zapalniczek i przenośnych pieców. Po wojnie zostały one zastąpione grzejnikami olejowymi, ale nadal są używane do tradycyjnych japońskich ceremonii, a także jako dekoracyjne antyczne przedmioty.

Hibachi w Stanach Zjednoczonych

Grill Hibachi przybył do Ameryki po II wojnie światowej, kiedy Amerykanie chcieli powtórzyć posiłki, które jedli podczas podróży do innych części świata. Wiele restauracji używało małych rusztów wykonanych z aluminium lub żeliwa, aby umożliwić gościom gotowanie własnego jedzenia przy stole, co z kolei sprawiło, że grillowanie szaszłyków i warzyw na małych grillach przydomowych stało się bardziej popularne.

Mniej więcej w tym samym czasie ten styl gotowania rozpoczął się w nowoczesnych japońskich restauracjach w Stanach Zjednoczonych. Ten rodzaj jedzenia podkreśla rozrywkę tak samo, jak samo jedzenie. Zazwyczaj goście gromadzą się wokół dużego stołu z płaskim grillem wykonanym z żeliwa lub blachy na środku. Szefowie kuchni przygotowują japońskie potrawy przed gośćmi i często nadają potrawom teatralny charakter, aby zapewnić gościom rozrywkę podczas oczekiwania na jedzenie. Chociaż właściwym terminem dla tego rodzaju posiłku jest teppanyaki, w kulturze amerykańskiej jest powszechnie określany jako hibachi.